Vervollständigung eines Rings aus Meeresschutzgebieten um die Antarktis

Die Kommission für die Wahrung der lebenden Meeresschätze der Antarktis (Commission for the Conservation of Antarctic Marine Living Resources, CCAMLR), das internationale Gremium, das für die Wahrung der Meereslebewesen im südlichen Ozean zuständig ist, hat sich 2009 verpflichtet, bis 2012 ein Netz von Meeresschutzgebieten auszuweisen und damit einen „Ring“ um den antarktischen Kontinent zu schaffen.

Nach anfänglichen Fortschritten sind die Diskussionen über die Einrichtung von zwei großen Meeresschutzgebieten im Rossmeer und in der Ostantarktis seit 2012 praktisch zum Stillstand gekommen, da einige Mitglieder der CCAMLR, die Entscheidungen im Konsens trifft, dagegen sind. Dies änderte sich im Oktober 2016 dramatisch, als die CCAMLR das Meeresschutzgebiet der Rossmeer-Region verabschiedete. Mit einer Fläche von über 1,5 Millionen Quadratkilometern, von denen ein Großteil No-Take-Zonen sind, handelt es sich um das größte Meeresschutzgebiet, das bisher weltweit verabschiedet wurde.

Antarktis-Reiseveranstalter haben ein großes Interesse daran, dass die Umwelt und die Ökosysteme der Antarktis unberührt bleiben und gut verwaltet werden, um die touristischen Ressourcen zu schützen – die unberührten natürlichen Schätze, die das Erlebnis Antarktis einzigartig machen. Der Prozess der CCAMLR stieß daher bei einigen Antarktis-Reiseveranstaltern auf Interesse. Ein Reiseveranstalter hat bereits eine formelle Erklärung abgegeben, in der er die derzeitigen und zukünftigen Meeresschutzgebiete in der Antarktis unterstützt. Vermutlich haben auch einige Antarktis-Touristen diesen Prozess verfolgt, und von einigen ist bekannt, dass sie Petitionen zur Unterstützung der Verabschiedung des Rossmeer-Schutzgebiets unterzeichnet haben.

Die Verabschiedung des Meeresschutzgebiets für die Rossmeer-Region, die im Dezember 2017 in Kraft treten wird, ist ein wichtiger Meilenstein in einem längerfristigen Prozess. Dieses Meeresschutzgebiet deckt nur einen von neun Planungsbereichen ab, die von der CCAMLR festgelegt wurden, so dass es noch acht weitere Bereiche gibt. Weitere Vorschläge für Meeresschutzgebiete für den südlichen Ozean befinden sich in verschiedenen Entwicklungsstadien und werden von der CCAMLR im Jahr 2017 und danach erörtert.

Die kontinuierliche Unterstützung von Antarktis-Reiseveranstaltern – als einer der Hauptnutzer des Südlichen Ozeans, insbesondere im Gebiet der Antarktischen Halbinsel – kann die Entscheidungsträger sowohl ermutigen als auch unter Druck setzen, die Verabschiedung von Meeresschutzgebieten abzuschließen. Auch die öffentliche Unterstützung durch Touristen und andere Besucher kann zu diesem Prozess beitragen.

Dies ist ein sich ständig weiterentwickelndes Beispiel für die Verknüpfung von Tourismus und Naturschutz. Die Idee ist, einen „Circulus virtuosus“ zu schaffen, bei dem die fortgesetzte Unterstützung durch die Tourismusindustrie und ihre Kunden zu weiteren Stimmen führt, die diesen Prozess unterstützen. Auf diese Weise können sie zur Einrichtung einer größeren Anzahl bedeutender Meeresschutzgebiete im Südlichen Ozean beitragen, wobei 2017 und in den kommenden Jahren weitere wesentliche Fortschritte zu erwarten sind.

Dieses Beispiel knüpft daher an die frühere Initiative zur Unterstützung von Meeresschutzgebieten in der Antarktis an und erkennt auch die tatsächliche und potenzielle Rolle von LT&C in diesem Prozess an.

In der Antarktis gibt es keine Ureinwohner und keine Langzeitbewohner, so dass es meiner Meinung nach an den Besuchern und anderen Menschen außerhalb der Region liegt, Initiativen zur Wahrung der Natur zu fördern. In diesem Fall müssen die für die Antarktis und den südlichen Ozean zuständigen Instanzen wissen, dass ein erhebliches öffentliches Interesse an einem langfristigen Schutz der Meeresumwelt besteht. Der Tourismus kann ein zusätzliches Sprachrohr sein, wenn es darum geht, die Politik zu erreichen und öffentliche Unterstützung für die Einrichtung eines Netzes bedeutender Meeresschutzgebiete in der Antarktis zu gewinnen – d.h. Gebiete, die groß und dauerhaft sind und einzigartige, gefährdete und charakteristische Gebiete schützen, u.a. durch vollständig geschützte No-Take-Zonen, in denen kein Fischfang stattfindet.

Der Tourismus kann Schutzgebiete in der Antarktis in erster Linie politisch unterstützen, indem er Entscheidungsträger anspricht, aber auch durch Öffentlichkeitsarbeit, Bildungsinitiativen und sogar durch Marketing. Die Erfahrung eines Besuchs in der Antarktis kann auch die öffentliche Unterstützung für den Naturschutz fördern. Viele Antarktis-Touristen engagieren sich als Privatpersonen in Umweltkampagnen – vielleicht erst kürzlich für den Schutz des Rossmeeres.

Die meisten Antarktis-Reiseveranstalter haben ein großes, langfristiges Interesse an der Antarktis-Region. Als regelmäßige Nutzer des Südpolarmeeres, die ein Interesse daran haben, die für Touristen attraktive Werte zu erhalten, können Reiseveranstalter die Vertreter ihres Landes, die Entscheidungen über die Antarktis treffen, sowohl ermutigen als auch direkt unter Druck setzen.

Darüber hinaus haben viele Antarktis-Reiseveranstalter ihren Sitz in den Mitgliedsländern des Antarktis-Vertrags und der CCAMLR, und die meisten Antarktis-Touristen sind auch BürgerInnen dieser Länder. Ein Großteil der Antarktis-Reiseveranstalter sind auch in einigen Foren des Antarktisvertrags durch den Branchenverband International Association of Antarctica Tour Operators (IAATO) vertreten.

Auch Touristen können als Verbraucher, Wähler/Steuerzahler und Weltbürger den Meeresschutzgebiet-Prozess auf verschiedene Weise unterstützen, u.a. indem sie sich bei den Entscheidungsträgern in ihren Ländern Gehör verschaffen.

Die Erfolgsgeschichte des Rossmeeres, zu der viele staatliche und nichtstaatliche Akteure beigetragen haben, hat den Anstoß für die Einrichtung eines Rings von Meeresschutzgebieten um die Antarktis gegeben. Während dieser Prozess in den kommenden Monaten und Jahren fortgesetzt wird, wird es Möglichkeiten für ein weiteres Engagement der Tourismusindustrie und der Touristen selbst geben, sowohl in der Entwicklungsphase der Meeresschutzgebiete als auch später in der Umsetzungsphase.

Im Laufe des Meeresschutzgebiet-Prozesses werden einige Reiseveranstalter wahrscheinlich eine wichtigere Rolle spielen als andere. Reiseveranstalter können andere dazu ermutigen, sich noch stärker für den Schutz der Interessen ihrer Kunden und der natürlichen Werte, von denen ihr Geschäft abhängt, zu engagieren. Sie haben und sollten einen noch positiveren Einfluss auf die politischen Entscheidungen der Antarktis-Vertragsstaaten und der CCAMLR-Mitglieder im Bereich des Umweltschutzes haben.

Ja, sowohl bei der Ausweitung des Netzes von Meeresschutzgebieten als auch bei der praktischen Umsetzung. Dies liegt zum Teil daran, dass in den antarktischen Meeres- und Küstengebieten verschiedene Akteure/Aktivitäten und Ökosystemkomponenten zusammenkommen. Der Tourismus in seinen vielen Facetten ist eine dieser Aktivitäten, und in einigen Teilen der Antarktis, wie z.B. auf der antarktischen Halbinsel, ist er einer der zentralen Akteure. So können beispielsweise wissenschaftliche Forschung, touristische Schiffsanlandungen und Krillfischerei mehr oder weniger gleichzeitig in der Umgebung einer Pinguinkolonie und den angrenzenden Meeresgebieten stattfinden, in denen die Pinguine nach Krill suchen, und die Pinguine wiederum von Meeressäugern erbeutet werden. Diese Verflechtung bietet die Möglichkeit, unser LT&C-Beispiel zu verbessern, da ein verstärkter Meeresschutz nicht nur dem Ökosystem des Südlichen Ozeans zugute kommt, sondern auch – auf unterschiedliche Weise – allen menschlichen Akteuren in der Region, die ein gesundes Ökosystem schätzen.

Die Verabschiedung der Meeresschutzgebiete für die Rossmeer-Region war ein Durchbruch nach jahrelangem Stillstand, aber das ist erst der Anfang. In den nächsten Monaten und Jahren werden die CCAMLR und ihre Mitglieder weitere Meeresschutzgebiete im Südlichen Ozean entwerfen und diskutieren, um sie zu verabschieden und umzusetzen. Dieser Prozess sollte fortgesetzt werden, bis ein repräsentatives System von Meeresschutzgebieten im Südlichen Ozean fertiggestellt ist, das einen Meeresschutz-„Ring“ um den Kontinent herum bildet.

Der nächste Schritt sollten greifbare Fortschritte bei der Verabschiedung von Meeresschutzgebieten auf der nächsten Jahrestagung der CCAMLR im Oktober 2017 sein, auf der die Meeresschutzgebiets-Vorschläge für die Ostantarktis und das Weddellmeer erneut diskutiert werden. Ein Entwurf für ein Meeresschutzgebiet auf der Antarktischen Halbinsel wird wahrscheinlich ebenfalls auf dem Tisch liegen. Diesem Entscheidungstreffen werden eine Reihe von technischen und wissenschaftlichen Workshops und Sitzungen sowie diplomatische Kontakte bis 2017 vorausgehen. Folglich wird die fortgesetzte Unterstützung für die Einführung von Meeresschutzgebieten durch Antarktis-Reiseveranstalter – einzeln und gemeinsam – und das Engagement in der politischen Öffentlichkeitsarbeit im Jahr 2017 die Chancen auf einen erfolgreichen Ausgang für einen oder mehrere dieser Vorschläge im Oktober dieses Jahres erhöhen.

Auch Touristen können einen Beitrag leisten, indem sie ihre Unterstützung für den Meeresschutz demonstrieren, beispielsweise durch die Unterzeichnung von Briefen und Petitionen an die Vertreter ihres Landes bei der CCAMLR.

Natürlich geht es beim räumlichen Meeresschutz nicht nur um die Ausweisung von Meeresschutzgebieten auf dem Papier, sondern auch um deren effektive und langfristige Umsetzung. Im weiteren Verlauf des Prozesses werden wir uns mit Formen des Engagements der Tourismusindustrie und ihrer Kunden befassen. Finanzielle Beiträge zu Forschungs- und Naturschutzinitiativen und die Teilnahme an „Citizen Science“-Projekten sind einige der anderen Möglichkeiten, wie der Tourismus zum Meeresschutz im Südlichen Ozean beitragen kann.

Dieses Beispiel betrifft die Antarktis, die durch eine relativ unberührte Umwelt und ein einzigartiges Rechts- und Verwaltungssystem gekennzeichnet ist. Verschiedene internationale Verträge, die auf den Antarktisvertrag von 1959 zurückgehen, priorisieren die wissenschaftliche Forschung, die internationale Zusammenarbeit, den Umweltschutz und die Wahrung der lebenden Meeresressourcen. Diese besonderen Merkmale beeinflussen die Art des Tourismus in der Antarktis und die Art der Touristen, die in die Region kommen.

Obwohl der Kontext der Antarktis ziemlich einzigartig ist, denke ich, dass die grundlegenden Elemente dieses Beispiels auch auf andere Gebiete übertragen werden können, in denen der Tourismus in Meeres- und Küstengebieten stattfindet. Dies setzt voraus, dass sich die Reiseveranstalter langfristig für das Gebiet, in dem sie tätig sind, engagieren und eine Vision haben, in welcher der Umweltschutz einen hohen Stellenwert hat.

Meeresschutzgebiete werden überall benötigt, und das Beispiel der Antarktis könnte überall dort nachgeahmt werden, wo Reiseveranstalter (und eventuell deren Kunden) bereit und in der Lage sind, den Meeresschutz politisch, praktisch und auf sonstige Weise zu fördern.

LT&C wird regelmäßig über spezifische positive Aktivitäten von Reiseveranstaltern und die damit verbundenen Fortschritte bei der Vervollständigung des Rings aus Meeresschutzgebieten um die Antarktis informieren.

Erkunden Sie die Websites der Antarctic and Southern Oceans Coalition, der Antarctic Oceans Alliance und der CCAMLR.

Weitere Fotos können Sie hier herunterladen: http://www.grida.no/resources/1419

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